Imaginile webcam ale milioanelor de utilizatori Yahoo au fost interceptate

11

GCHQ, agentia de securitate britanica, cu ajutorul NSA, a interceptat si a stocat imagini obtinute de la webcam-urile a milioane de utilizatori de internet care nu erau neaparat suspectati de infractiuni sau detinere de acte ilegale.

 

Documente ale GCHQ care dateaza din perioada 2010-2012 consemneaza explicit ca un program cu numele de cod Optic Nerve a preluat fotograme din conversatiile webcam ale utilizatorilor Yahoo, apoi le-a adunat in arhive si le-a trimis agentiei de securitate britanice, indiferent ca era vorba de utilizatori care erau suspectati sau nu de infractiuni. Intr-o perioada de numai 6 luni, in 2008, GCHQ a colectat imagini (inclusiv cu continut sexual) de la peste 1.8 milioane de utilizatori Yahoo la nivel global.

 

Yahoo a reactionat cu furie la aceste acuzatii si a negat vehement ca ar fi stiut de existenta acestui program de supraveghere. Compania a acuzat agentiile de securitate ca “au atins un nou nivel de violare a intimitatii utilizatorilor nostri”. GCHQ nu este supusa niciunei legi restrictive sau vreunui sistem care sa ii impiedice sa acceseze imagini cu cetateni americani fara a avea mandat.

 

Sistemul Optic Nerve, pe care l-a deconspirat fostul angajat NSA Edward Snowden, a inceput in 2008 ca un prototip, dar a fost activ pana in 2012. Acest sistem a fost folosit pentru a implementa sisteme de recunoastere faciala si sisteme de monitorizare a persoanelor care reprezentau tinte ale GCHQ, sau pentru identificarea de persoane care ar putea reprezenta un potential pericol. Astfe, puteau fi identificati teroristi sau criminali care foloseau mai multe username-uri anonime.

 

In loc sa inregistreze integral conversatiile webcam, Optic Nerve surprindea cate o captura de imagine la fiecare 5 minute. Acest sistem permitea neincalcarea drepturilor omului, dar si evitarea suprapopularii serverelor GCHQ. Documentele care consemneaza aceasta monitorizare dezvaluie ca nu exista o targetare clara a utilizatorilor si ca imaginile erau luate de la mai multi utilizatori, in pachete. Agentia britanica a incercat sa limiteze accesul analistilor la toate imaginile pe care Optic Nerve le-a surprins. Totusi, analistii au avut acces la imagini cu fetele unor oameni care aveau username-uri similare. Acest lucru ar fi putut genera si monitorizarea unor utilizatori care nu erau considerati suspecti.

 

Programele ca Optic Nerve, care colecteaza imagini in pachete de la numerosi utilizatori anonimi, nu sunt capabile sa faca diferenta dintre datele provenite din Statele Unite sau din Marea Britanie. In plus, spre deosebire de NSA, GCHQ nu este obligata de nicio lege sa elimine din bazele de date imaginile cu utilizatori care nu sunt considerati tinte pentru supraveghere. Tocmai de aceea, agentia de securitate britanica insista ca actiunile intreprinse nu incalca nicio lege.

 

De asemenea, documentele mai arata ca GCHQ a efectuat teste de recunoastere faciala pe utilizatori care semanau cu tintele supravegheate deja de agentie. Documentele mai arata ca serviciul “este acum indisponibil… dar se va intoarce curand!”. Se mai consemneaza ca exista o problema cu imaginile care au continut sexual pentru ca exista cazuri in care se pare ca aceste discutii webcam au fost folosite ca difuzare de materiale pornografice. Se pare ca intre 3 si 11% dintre toate imaginile colectate GCHQ ar contine material sexual explicit. Agentia de securitate britanica nu a facut, insa, niciun efort pentru a preveni stocarea de astfel de imagini cu continut pornografic. In plus, angajatii GCHQ ar fi avut acces la o parte din acest material, pentru ca sistemul nu a filtrat bine informatiile si a permis stocare de date cu continut sensibil, cum este cel pornografic.

 

Deocamdata, nu este foarte clar cat de multa legatura a avut NSA cu aceste greseli, desi documentele au fost disponibile si agentiei americane. In legatura cu toate aceste probleme, Yahoo a declarat pentru The Guardian ca este impotriva si condamna vehement programul Optic Nerve si ca nu a avut cunostinta de existenta acestuia sau de implicarea GCHQ. “Nu stiam de existenta si nici nu simpatizam astfel de actiuni. Daca toate aceste informatii sunt adevarate, inseamna ca s-a ajuns la un nou nivel de incalcare a drepturilor utilizatorilor nostri si le cerem deschis si insistent guvernelor lumii sa reconsidere legile pentru a se alinia la principiile pe care le-am exprimat in luna decembrie”, au mai spus cei de la Yahoo.

 

Πηγή: The Guardian